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第六节、做寿“竖寿器”(《老常州人生礼俗散笔》第三章 寿诞篇 一、寿诞习俗)

热度 10已有 117 次阅读2017-12-6 07:56 |个人分类:老常州人生礼俗散笔|系统分类:杂谈

《老常州人生礼俗散笔》第三章 寿诞篇 一、寿诞习俗

第六节、做寿“竖寿器”

生是一件大事,死也是一件大事。老常州尤其是老常州乡村对死的重视和准备,跟对待生是一样的。人们对死的重视和准备,特别表现在准备棺材上。准备好棺材,不仅继承了活人在对安身立命的守望,也是对死后免遭风蚀雨淋的忌讳与恐惧。老常州乡村老人最忌讳死时没有现成棺材,故而早早地将棺材做好了放在那里准备着,这样仿佛完成了一件终身大事,活着心也安了,没有了后顾之忧。

早早做棺材放在那里的,一般都是大人家和殷实人家,这些人家的子孙先是为祖父母做,后来出现为父母做,有的甚至五十岁就为自己做。为在世健在的老人做棺材,不叫“做棺材”,叫“做庆寿”;做好的棺材也不叫“棺材”叫“寿器”。别看棺材就那么几块板,但却是个难度大的技术活,一般木匠是做不出来的,要请有专门技术的做寿器的木匠师傅做,而且是请到自己家里来做的。大人家做寿器,“备料”是选购上好的柏木,有长四块短六块的说法。也就是根据木头直径大小,计算上盖、下底以及两块边墙的构成既定尺寸的木料根数。棺材的底板一般长为七尺四寸,棺盖长七尺八寸,木料与木料之间用卯榫相连,一边拉成凸起榫头,另一边则要凿成凹起的卯眼槽子,卯榫镶嵌要非常合缝,以盛水不漏为标准。木料认大小头来做,大头对大头,小头对小头,这样镶起来的寿材,就成为一头高大,一头矮小。这样做出的寿器俗称“兜底三”,也就是说是用整棵木头锯成方板拼成棺材的墙板,一具棺材的四长两短六块板,每块都是三棵木头拼成的,所以叫兜底三。

做寿器是大事情,开工需选择一个黄道吉日,开工那天付木匠师傅双倍工钱。这天,亲朋好友也会送来长寿面,主家也会用三牲饭招待,搞得隆重热烈。以后的施工期间,主家对师傅的招待都是很好的,每天都有好酒好菜招待,鱼肉鸡鸭是不能少的。因为据说,如果木匠师傅对招待一有不满意,一有不高兴,就会趁主家人不注意时,暗中在寿器上做手脚,那么,或者寿器埋进土里后或者容易漏水,棺木漏水了,就容易腐烂,世俗认为会引发被葬者子孙不发达、不昌盛。

寿器做好后要油漆,一般都是用的生漆,生漆最少要刷三遍,有的人家会刷六遍到九遍。生漆粘稠,通常刷一遍需要三两天才能挥发干燥,有的暴死人因为急用,就不会那么讲究,只好用洋漆稀释,刷后即干即用。还有的病危人,据说可以通过做寿器来“冲喜”,可以转危为安,延长生命。寿器四周漆的是黑色,头尾漆成血红色。漆生漆的寿器不仅光亮,漆皮也不容易班驳脱落,而且可以防虫蛀。五六十岁就做好了寿器,往往要放一二十年,甚至三四十年,考虑防虫蛀和霉烂损污是必须的,而生漆就有防虫蛀和水蚀腐烂的功能。

寿器油漆好后,是不能平放在家里的,必须竖立起来。竖寿器,有的人家专门举行典礼,大多数人家是在举行寿庆的同时,把竖寿器的仪式列入寿庆典礼中。

无论是专门举行典礼,还是在做寿的同一天竖寿器,那天,主家会邀请来亲朋好友,大办酒宴,酒宴的规格以办喜事的规格操办,以示喜庆。寿器先放在侧室,中堂屋内布置寿堂,寿堂正中挂寿星图,寿桌上放寿桃寿面和各种祝寿糕点,寿桌上点大红寿烛,烧长寿高香和檀香。祝寿开始,寿星寿椅上接受小辈和亲朋好友的跪拜祝寿。祝寿有祝寿词,诸如“福如东海,寿比南山”、“福如东海长流水,寿比南山不老松”等等。小辈祝寿要先上香,三叩首,并用祝寿词表示祝寿祝福,同时对放在侧室的寿器要请祝寿者的长辈或平辈在寿器上贴大红“福”字和对联。祝寿结束,小辈和亲朋好友们欢聚一堂,中午吃长寿面,晚上吃祝寿酒。

吃过长寿面,主家会安排身强力壮的年轻人在专事礼仪的人指挥下,把寿器抬到阁楼上或大门后竖起来,然后在寿器上面和四周盖上麻包、麻袋、布料等物件,防灰尘和风吹。

竖寿器在旧时是高寿者的理想愿望,竖了寿器,他们心理会觉得充实满足。竖好的寿器,不到万不得已,是不能将自己的寿器转借给他人用的。只有村里或者临近村庄有谁还没做好寿器就猝死,来借或者买寿器,主人从“慈善为怀”出发,也会把寿器借或者卖给人家先用,世俗认为这是积德。如果寿星健在,寿器每两年(也有的是一年)就上一次生漆,考究人家在竖寿器后上的漆,漆中加破碗研成的粉末,这样漆成的寿器漆面会坚硬且更明亮,而且敲上去的声响几乎像一只大瓷碗的声音。

竖寿器民俗,旧时在常州风行,一直延续到上个世纪五、六十年代,直到“文革破四旧”才消失。

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发表评论 评论 (7 个评论)

回复 岁月情 2017-12-9 07:01
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回复 蒋锷初 2017-12-6 10:40
这寿器,我们乡间称为“寿材”,儿时看到我家老宅大厅背后放置一口祖母的寿材,因为是自家人的,所每天走过旁边也不觉怎么!
回复 泉水涓涓 2017-12-6 10:32
小时候看到棺材等于看到鬼,可是偏有人家没死人就做个棺材放在家里叫寿材。
回复 常州小城 2017-12-6 10:22
伤不起的天: 这东西放在家里, 能放人睡得好觉吗
那个年代
江南乡下一般较为富裕人家
到一定岁数
都会在家竖寿器的
回复 伤不起的天 2017-12-6 09:49
这东西放在家里, 能放人睡得好觉吗
回复 涤生侯 2017-12-6 08:32
手艺很考究。
回复 一笑天 2017-12-6 08:15
现在只要有条,一条龙服务,还包满意

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