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古槐滩簧 · 锡剧表演艺术家周菊英(悲旦皇后)

方块糖 最后编辑于 2021-12-31 13:12:19
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周菊英著名女滩簧演员,“坤旦三鼎甲”之一,武进县横林镇秦家头村人(今横林镇南方村秦家头村)。她生于一九〇八年的农历九月,故名秦菊英。这位缫丝女工出身的旦角,是由爱好滩簧,那时在乡间称“古槐滩簧”,在城市里称“常锡文戏”,热恋滩簧而终于“下海”。基于她的夫家姓周,再是,她后来拜的师父叫周小卿,故而将自己的本姓也就改了过来,方称周菊英。

周菊英.jpg

周菊英擅演青衣悲旦,她的戏路甚宽,一直为内外行所推崇。如《秦雪梅》、《祝英台吊孝》、《李三娘》、《珍珠塔》和《王华买父》等,都是她的拿手好戏,使观众百看不厌。

她的嗓音甜亮润丽,中气充沛,音色醇厚,善走“鼻音”,在某些方面与当今著名香港歌唱家奚秀兰的发声颇有异曲同工之妙。她做工细腻贴切,能演啥象啥。

在昔日里,每当剧终散戏之后,照例还有点唱苏南民间流传的小调,作为余兴节目。周菊英能连唱十多支小调,仍游刃有余。她唱的《小孤孀》,更是一绝。况且以往在农村广场演出时,总是演员面向西北方,而将“温面”让给广大观众。周菊英唱到半夜,观众就站观半夜。逢到点唱小调,往往总得超过夜半。有时,观众以为小调已唱完,远道而来的已返中途,不料想琴音又响起来,那准是周菊英又加唱小调了,便又匆匆折回广场上来。周菊英的演唱,就是那样牢牢地吸引着观众。

沈素珍周菊英.jpg

一九三二年前后,周菊英在无锡原中东戏院和中央戏院等演出,观众如潮,趋之若骛。有许多老观众,便在自己的紫砂茶壶上镌刻着“悲旦皇后周菊英”七字,一边品茶,一边看周菊英的表演,引以为荣。那时,在西门棉花巷附近还有一家惠民戏院。戏院老板见到中东戏院营业兴旺,便去商界周菊英偶尔也去惠民演出几天。凡周菊英去时,人们也就能看到成群的黄包车,拖着观众角贯而随。

据已故锡剧名小生余步云生前告诉我,抗日战争时期他与周菊英在锡同合时间较长,许多观众往往因买不到戏票只好在场外叹气。他说:“菊英唱悲剧,她‘走’的鼻音(指鼻腔共鸣)实在动人,连我这老搭档也不知怎么搞的,听她唱到悲切处,眼泪也总留不住,更不用说台下的观众了,尤其是妇女,真要随身带上两块手绢才行。”他还介绍说:那时,位于无锡北大街的时和绸布庄楼上,有家私营广播电台,常邀请周菊英和他在每天下午上电台播唱,人们为争看周菊英,滚滚人流都拥向这条大街,霎那间将这要道挤得比肩继踵,水泄不通,那些达官贵人的“包车”,也只好到此“下马”。面对此种盛况,那里的伪警不管三七二十一,抢起警棍便向群众头上乱打一阵。总有躲闪不及的首当其冲者,有的脑壳挂了红,有的头上起了鸭蛋大的疙瘩。于是,就有了:“要看周菊英,宁可吃警棍”的传说。周菊英也就成了“悲旦大王”,并被内外行誉为“锡剧梅兰芳”!

周菊英早年“红”在上海,主要是在先施乐园等场子演唱,后来“盛”在无锡和江阴一带。抗日战争时期,正是她的技艺的鼎盛时代,一九四七年夏,周菊英又回到上海,仍在先施乐园演唱。因年岁关系,她当时已改唱老旦了,但嗓音还是挺刮刮的。

周菊英天资聪颖,平时还善于横向借鉴,并不断汲取其它剧种的优点,来充实自己的表演。她虽然未正式拜过京剧老师,但自己也能“上”得儿出京剧。如在三十年代的上海滩,她于五角场福安大戏院,曾和王彬彬一道,客串了京剧《投军别窑》,她以别具一格的“半左嗓”来演唱,不断博得观众叫好。

周菊英的一生,道路甚是坎坷,晚景显得比较凄凉。她本不属江苏省锡剧团,但省锡团领导,以及锡剧团的主演们,也曾给予了真挚的关怀。

一九七七年,周菊英因脑蛛网膜下腔出血住院。待危险期过后,即由上海回武进故居休养,其内心已流露出“时落归根”之意。于一九八一年十月因伤病病逝,终年七十三岁。

 

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4条评论

  • 常锡文戏起源常州,早期名角都是常州人,梅兰珍、王彬彬也都是常州人,无锡有锡剧团,他们都加入了,我们常州为什么不弄个常剧团呢?
    2022-01-16 17:40:35 0回复
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  • 小时候叫滩簧,也有叫常锡文戏,不知什么原因改叫锡剧了。
    2022-01-16 17:32:25 0回复
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  • 优秀作品!
    2022-01-16 17:22:41 0回复
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  • 锡剧应该叫常锡文戏或常剧。
    2021-12-31 15:18:39 0回复
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